Guatemala: La mitad de los niños sufren desnutrición crónica, según UNICEF

18 Octubre 2006

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) alertó hoy de la desnutrición crónica que afecta a la mitad de los menores de cinco años en Guatemala.

En algunas zonas rurales del país centroamericano, la falta de alimentos afecta al 80% de los niños, agregó.

Por otra parte, la desnutrición aguda –que puede provocar la muerte– afecta a uno de cada diez niños de la zona occidental del país.

Guatemala continúa presentando una de las situaciones de salud y de seguridad alimentaria y nutricional más precarias de América Latina. El 57% de la población vive en condiciones de pobreza con ingresos menores de dos dólares por día, que no garantizan la satisfacción de sus necesidades básicas.

Según Sandra Resinos, especialista en salud y nutrición del organismo de la ONU, la falta de alimentos hace que los niños estén más expuestos a enfermedades mortales. Además, no terminan de desarrollarse físicamente, por lo que cada vez son más bajos.

“Obviamente, está comprometido su desarrollo físico e intelectual. Y tienen problemas de vista, audición, capacidades intelectuales –que es lo que más nos preocupa-, de aprender cuando van a la escuela. Estos niños van a la escuela y son repetidores constantes”, dijo.

De acuerdo con los expertos, la desnutrición provoca una reducción de hasta 14 puntos en el coeficiente intelectual de los menores, lo que compromete su crecimiento profesional en el futuro.