OPS urge a América Latina a intensificar labores contra la malaria

19 Septiembre 2006

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) advirtió que pese a los éxitos alcanzados en la reducción de sus índices de mortalidad y contagio, la malaria continúa siendo una enfermedad endémica en 21 países del Continente, por lo que llamó a América Latina a intensificar las tareas para erradicar el padecimiento.

El asesor regional de la OPS para la Malaria, Keith Carter, subrayó la necesidad de que se multipliquen los esfuerzos y el compromiso contra esta enfermedad y que se vigile la aplicación rigurosa de los regímenes de tratamiento.

Funcionarios del programa contra la malaria de la OPS anunciaron que la lucha será reforzada muy pronto con el Plan Estratégico Regional elaborado por la Organización.

La incidencia de malaria en la región decreció de 1.150.103 casos y 348 muertes en el año 2000 a 882.361 casos y 156 muertes en el 2004, cifras que representan un 23% de reducción de la incidencia y un 55% de descenso de la mortalidad por malaria.

“A pesar de muchos avances y descubrimientos médicos en las últimas décadas, la enfermedad continúa afligiendo a un estimado de entre 350 y 500 millones de personas anualmente en todo el mundo. Y aunque sólo un millón de estos casos son los reportados desde las Américas, la verdadera tragedia de la situación es que la enfermedad es prevenible y su tratamiento está disponible”, explicó Mirta Roses Periago, directora de la OPS.

El lanzamiento de este Plan Estratégico Regional 2006-2010 previsto para antes de fin de año es sólo una parte de lo mucho que aún queda por hacer.

“Tan valioso como pueda parecer el Plan, se debe enfatizar que sólo parte de la tarea se ha logrado. De igual importancia, si no mayor, es la determinación firme para su implementación”, recalcó Carter.

Según el asesor, el continente sólo podrá declararse libre de la malaria cuando todas las personas en riesgo de contraerla tengan acceso a diagnóstico, tratamiento apropiado, intervenciones para prevenir su transmisión, así como a suficiente cobertura en servicios de salud.

 

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