UNESCO subraya papel de la alfabetización en el desarrollo

8 Septiembre 2006

“La alfabetización sostiene el desarrollo”, es el lema del Día Internacional de la Alfabetización, que se celebra hoy bajo auspicios de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

En su mensaje para la jornada, el director general del organismo de la ONU, Koïchiro Matsuura, afirmó que la alfabetización es uno de los instrumentos más importantes del desarrollo, por lo que resulta frustrante el descuido de que es objeto.

Agregó que la alfabetización es también “un factor de impulso del cambio y un medio para fomentar el progreso social”.

Según la UNESCO, aunque se han cosechado éxitos y alcanzado progresos considerables en muchos países gracias a los programas de alfabetización y educación no formal, siguen subsistiendo problemas de gran envergadura. Así, se estima que hay unos 781 millones de adultos en el mundo carentes de conocimientos básicos de lectura, escritura y cálculo, y que dos tercios de esa población analfabeta son mujeres. Además, unos 103 millones de niños no tienen acceso a la escuela.

Los datos de la Organización indican que las regiones del mundo con tasas de alfabetización más bajas son Asia Meridional y Occidental (58,6%), África Subsahariana (59,7%) y los Estados Árabes (62,7%). Los países donde se registran las peores tasas de alfabetización son Burkina Faso (12,8%), Níger (14,4%) y Mali (19%).

Estos números evidencian el nexo que se da entre el analfabetismo y la extrema pobreza, destacó la UNESCO. Por ejemplo, en Bangladesh, Etiopía, Ghana, India, Mozambique y Nepal, países donde tres cuartas partes o más de sus habitantes viven con menos de dos dólares diarios, las tasas de alfabetización de la población adulta se sitúan por debajo de 63% y el número de analfabetos supera la cifra de cinco millones.

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