Tsunamis: poblaciones costeras deben confiar en sus propios reflejos

2 Agosto 2006

La mejor esperanza de salvar vidas en terremotos y tsunamis es la reacción inmediata de la población, pese a los sofisticados sistemas de alerta desarrollados en los últimos años, concluyó hoy un encuentro internacional realizado en Bali, Indonesia.

“Tenemos una buena red de detección de tsunamis en operaciones, pero ni la mejor tecnología ayudará a las comunidades costeras cercanas a los epicentros de un terremoto potente”, dijo Patricio Bernal, de UNESCO, a un encuentro del Grupo de Coordinación Intergubernamental del Sistema de Alerta de Tsunamis en el Océano Índico.

“En esas situaciones, la gente apenas tiene unos minutos para reaccionar. Deben desarrollar en consecuencia un reflejo condicionado para tsunamis. esto quiere decir que deben saber qué hacer cuando ocurre un terremoto y las autoridades locales deben tener una planificación sólida para evacuar a la gente rápidamente”, agregó.

Bernal es el Secretario Ejecutivo de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de UNESCO, la agencia de la ONU para la Ciencia, Educación y Cultura, que organizó el encuentro.

El desarrollo de sistemas nacionales de respuesta fue el tema principal de la reunión, en la que los delegados concordaron que extender la alerta a las comunidades costeras debe ser la prioridad principal.

Los expertos acordaron reforzar y acelerar el trabajo hacia este objetivo, al tiempo que se desarrolla la tecnología para detectar tsunamis y se mejoran los canales de comunicación para las alertas.

Algunos países han avanzado rápidamente en esta dirección, informó Bernal. “Tailandia, por ejemplo, tiene bastante certeza de que puede informar a la gente en las playas sobre un tsunami, en tanto que varios otros, como Madagascar y las Maldivas están aproximándose a ese nivel”.

No obstante, otros países cercanos a las fallas geológicas, como Indonesia, Pakistán, Omán e Irán se mantienen vulnerables.

El sistema regional incluye 24 Centros Nacionales de Información de Tsunamis, con capacidad para recibir y distribuir boletines informativos las 24 horas, provenientes de estaciones de análisis en Tokyo y Hawaii.

Un tsunami en la isla indonesia de Java dejó el mes pasado un saldo de centenares de muertos, a pesar del buen funcionamiento del sistema, según informaron en su momento las agencias especializadas.

 

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