Cambio climático amenaza manglares del Pacífico, dice UNEP

18 Julio 2006

Amplias zonas de manglares del Pacífico se encuentran amenazadas por la crecida del nivel del mar, un fenómeno relacionado con el cambio climático, dijo hoy el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Un estudio reciente indica que más de la mitad del importante ecosistema de manglares en las islas del Pacífico podría verse sumergido hacia el fin del siglo, informó el PNUMA.

Los territorios insulares de Samoa, Fiji, Tuvalu y los Estados Federados de la Micronesia son los más expuestos.

El estudio, “Los manglares insulares en el cambio climático y la crecida de los mares”, investigó la vulnerabilidad de 16 estados y territorios insulares del Pacífico.

“Hay muchas poderosas razones para combatir el cambio climático; la amenaza a los manglares del Pacífico, y por inferencia hacia otras zonas bajas del trópico, presentan aún más motivos para actuar”, dijo el Director Ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner.

“Los países industrializados deben honrar los compromisos contraídos en el Protocolo de Kyoto, el tratado internacional de reducción de emisiones, como primer paso para los cortes aun mayores necesarios para estabilizar la atmósfera”, dijo Steiner.

El nuevo informe fue compilado por el Programa de Mares Regionales del PNUMA, el Secretariado del Programa Ambiental Regional del Pacífico, con base en Samoa, el Consejo Regional de Administración de Pesca en el Pacífico Occidental, en Honolulu, más de una docena de otras agencias de la región insular del Pacífico.

Los científicos subrayan que, junto a otros ecosistemas terrestres y marítimos, tales como las cadenas de coral, los manglares proporcionan una cantidad de bienes y servicios sobre los cuales se sustenta una buena parte de la población local y el turismo. Según algunas estimaciones, los manglares generan un promedio de 900 mil dólares por kilómetro cuadrado.

Cerca de la mitad de las áreas de manglares del planeta se ha perdido desde 1900, como resultado de limpiezas realizadas para el desarrollo de industrias como el cultivo de camarones. De este total, un tercio se ha verificado en los últimos 20 años, según el PNUMA.

 

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