América Latina: Banco Mundial crea instituto para gestionar “Iniciativa de Aire Limpio”

13 Julio 2006

El Banco Mundial anunció hoy la creación del Instituto del Aire Limpio, una organización sin fines de lucro que manejará la Iniciativa de Aire Limpio en Ciudades de América Latina (IAL-CAL), alianza conformada por ciudades, el sector privado y las organizaciones no gubernamentales y cuyas actividades iniciales fueron operadas por el Banco.

Una de las primeras actividades del Instituto, con base en Washington, será cooperar con el Banco Mundial y el Gobierno Municipal de São Paulo en la organización de la conferencia bianual de la Iniciativa, que se realizará entre el 24 y el 27 de julio de 2006 en esa ciudad brasileña.

La conferencia se centrará en los requerimientos de un sistema de transporte sostenible para mitigar el cambio climático y mejorar la calidad del aire.

Los programas que se analizarán incluyen controles de emisiones, mejoramiento del transporte público, de la gestión de la demanda de viajes y del uso del suelo, así como el impulso del uso de la bicicleta y las caminatas.

Más de 75 por ciento de la población latinoamericana vive en ciudades, la mayor proporción de concentración demográfica urbana del mundo en desarrollo. Se estima que esta proporción subirá a 89 por ciento en el año 2030.

El sector del transporte es el principal factor contaminante en esas ciudades. Por ejemplo, cada año en Santiago de Chile mueren más de 4.000 personas en forma prematura debido a la contaminación del aire, según datos del Banco Mundial.

"El Instituto del Aire Limpio desempañará una función de vital importancia en cuanto a ayudar a reducir los gases de efecto invernadero y conseguir aire limpio en las ciudades", señaló Mario Molina, presidente del directorio del Instituto y ganador del Premio Nóbel de Química en 1995, por su labor en la protección de la capa del ozono de la parte superior de la atmósfera.

"El Instituto servirá para tender un puente entre ciudades que buscan soluciones y donantes, organismos gubernamentales y quienes proveen soluciones en el sector privado", agregó Molina.

IAL-CAL fue creada inicialmente por el Banco Mundial para servir de foro a las ciudades de América Latina en el intercambio de información sobre programas destinados a mejorar la calidad del aire. Sus miembros incluyen Bogotá, Buenos Aires, Lima-Callao, Ciudad de México, Río de Janeiro, São Paulo y Santiago de Chile.

Junto al Banco Mundial han apoyado la iniciativa organismos estatales y privados de Alemania, Brasil, Canadá, Holanda, así como organizaciones intergubernamentales.

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