Sequía amenaza seguridad alimentaria en China occidental, advierte la FAO

15 Mayo 2006

Diversas provincias del oeste y del norte de la China se enfrentan a una penuria alimentaria debido a una severa y pertinaz sequía que ha dejado vacíos centenares de embalses y total o parcialmente secos decenas de millares de pozos, advirtió hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

El organismo alertó que alrededor de cinco millones de hectáreas con cultivos de invierno se han perdido o resultado dañadas debido a la falta de lluvias y las elevadas temperaturas, y que las superficies de siembra de los cultivos de primavera se han reducido sustancialmente. Las provincias más afectadas son las de Yunnan, Gansu, Ningxia, Mongolia interior, y Hebei.

En el caso de Ningxia, la sequía persiste desde 2004 y algunos distritos no han recibido apenas lluvia durante más de 600 días. En las zonas más afectadas, se señala una pérdida total del trigo de invierno en más del 60%, y una reducción del 40 al 50% en la producción de las áreas restantes. Sobre un total de 940.000 hectáreas destinadas a cultivos de primavera, solamente se ha sembrado alrededor de un 30%.

En la provincia de Hebei, más de 2 millones de hectáreas de terrenos agrícolas se han visto gravemente afectadas por dos temporadas de sequía consecutivas y el nivel de la capa freática ha descendido de 0,6 metros.

Las zonas afectadas por la sequía están entre las más pobres de China. Más de la mitad de los hogares rurales se encuentran por debajo de la línea de pobreza y tienen serias dificultades de acceso a los alimentos.

La sequía tendrá un grave impacto sobre los grupos vulnerables, en particular en las zonas de montaña afectadas, dónde hay muy pocas fuentes de ingresos alternativas. Los informes de la FAO indican que las poblaciones rurales, incluidos los niños de las escuelas primarias de Ningxia, han reducido de tres a dos el número de comidas diarias.

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