América Latina, la región con mayor disminución de trabajo infantil, según la OIT

4 Mayo 2006

América Latina fue la región del mundo que registró la caída más rápida del trabajo infantil durante el periodo 2000-2004, afirmó un informe divulgado hoy por la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Según el estudio, el número de niños latinoamericanos que trabajan se redujo en dos tercios en esos cuatro años, y actualmente sólo el 5% de la población infantil está empleado.

Por su parte, pese a haber experimentado una baja en el número de menores que trabajan, Asia sigue siendo la región con el mayor número de niños trabajadores, con 122 millones.

A nivel mundial, la OIT reportó que el trabajo infantil, especialmente en sus peores formas, está en declive por primera vez y anunció que durante el cuatrienio analizado disminuyó 11%, de 246 a 218 millones.

De mantenerse este ritmo y continuar el impulso global para acabar con el empleo de niños, sería factible eliminar sus peores formas en un plazo de diez años, estimó el organismo de la ONU.

“La eliminación del trabajo infantil está a nuestro alcance. Si bien la lucha para combatirlo sigue siendo un desafío de enormes proporciones, estamos en el camino correcto. Podemos acabar con sus peores formas en una década, pero no debemos perder de vista el objetivo final de terminar con el trabajo infantil en su totalidad”, dijo Juan Somavía, director general de la OIT, al lanzar el informe.

Otro hallazgo fue que el número de niños y jóvenes de 5 a 17 años que desempeñan trabajos peligrosos disminuyó 26%, a 126 millones.

Según la OIT, la reducción del trabajo infantil responde a una mayor conciencia y voluntad política y a medidas concretas, particularmente en el ámbito de la reducción de la pobreza y la educación masiva.

Por medio de su Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC), la OIT ayuda a crear una capacidad nacional para afrontar este fenómeno y a proporcionar asesoramiento político. Además, por medio de la acción directa, el Programa llegó durante el pasado decenio, a unos cinco millones de niños.

El informe instó al fortalecimiento del movimiento mundial contra el trabajo infantil para cumplir el Objetivo de Desarrollo del Milenio de erradicarlo en todas sus formas para el 2015.

 

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