República Democrática del Congo: FAO solicita fondos para sector agrícola

República Democrática del Congo: FAO solicita fondos para sector agrícola

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) afirmó hoy que necesita 50 millones de dólares para impulsar el sector agrícola en la República Democrática del Congo, donde cerca del 80% de la población es víctima de la pobreza extrema y más del 70% sufre desnutrición.

La agricultura, de la que viven dos tercios de la población congoleña, tendrá un papel principal en el futuro crecimiento económico del país y en sus esfuerzos para la reducción de la pobreza, según la FAO.

Los fondos solicitados por el organismo de la ONU se destinarán al programa de emergencia en el rubro agrícola, dentro del Plan de Acción para la República Democrática del Congo lanzado recientemente por Naciones Unidas.

Los años de conflicto civil han dejado más de cuatro millones de muertos en el país africano, y todavía unas 1.200 personas continúan muriendo diariamente a causa de la violencia, las enfermedades y la desnutrición. Más de 1,7 millones de personas han sido desplazadas, y otros 1,7 millones han regresado recientemente a sus comunidades para tratar de restablecer sus hogares y medios de subsistencia.

“La inestabilidad en las áreas rurales ha llevado la seguridad alimentaria al borde del colapso”, dijo Anne Bauer, responsable de la Dirección de Operaciones de Emergencia y Rehabilitación de la FAO.

Agregó que el acceso a los campos sigue siendo inseguro, en especial para las mujeres. “Las carreteras rurales son casi inexistentes, lo que impide la comercialización y la distribución de los productos locales, y la escasa calidad de las semillas y la falta de aperos básicos dificultan las labores agrícolas”, explicó.

Sin embargo, existe un rayo de esperanza en el momento en el que país se prepara para las primeras elecciones en 45 años.

“Después de años de guerra, mala administración y pobreza crónica generalizada, estas elecciones son una oportunidad sin precedentes para los congoleños de establecer una autoridad legítima, comprometida con la reducción de la pobreza y la seguridad alimentaria”, subrayó Bauer.

En este sentido, consideró que el apoyo de la comunidad humanitaria es crucial para que el país restablezca los medios de vida de la población local proveyendo a las necesidades nutricionales de los grupos vulnerables.

Las actividades que propone la FAO tienen el objetivo de hacer frente a la desnutrición, ayudar a las familias afectadas por el VIH-SIDA, apoyar la reintegración de personas retornadas y excombatientes, y promover la coordinación de operaciones de emergencia en el sector agrícola, incluyendo la distribución de semillas y aperos, la multiplicación de semillas y la mejora de la información sobre la seguridad alimentaria.

Otras actividades programadas son la rehabilitación de las infraestructuras, como las carreteras rurales, fortalecer la capacidad de respuesta rápida a través de la creación de reservas estratégicas de insumos agrícolas, y promover la comercialización de los productos agrícolas.