Camerún: FAO colabora para mejorar gestión de manglares

29 Marzo 2006

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) trabaja con las comunidades de Camerún para mejorar la gestión y uso de la madera de manglar, un recurso natural abundante en los frágiles ecosistemas de la costa de ese país.

La amplia labor de educación comunitaria realizada por la FAO y otras organizaciones ha permitido que los habitantes de la zona tengan plena conciencia de la necesidad de conservar los manglares y de explotarlos de manera racional.

Según un estudio reciente de la FAO, la superficie mundial de manglares disminuyó de unos 18,8 millones de hectáreas en 1980 a 15,2 millones de hectáreas en 2005, sobre todo por la conversión de manglares a otros usos, como la construcción de estanques para acuicultura o la agricultura.

Muchas zonas de manglares también se han degradado por la contaminación y por la explotación insostenible de su madera. Camerún, que cuenta actualmente con unas 250.000 hectáreas de manglares, no ha escapado a esta tendencia.

Además de trabajar con las comunidades, la FAO asesora a las autoridades de Camerún para tratar la gestión de los manglares en el ámbito normativo mediante la elaboración de estrategias para la explotación sostenible, en colaboración con las comunidades cuyos medios de subsistencia dependen de este recurso forestal.

Los manglares de la costa occidental del África central proporcionan leña y carbón y constituyen un material impermeable para construir casas, tejados y barcos. Del mismo modo, se usan como forrajes para algunos animales domésticos.

Los manglares también desempeñan una importante función ecológica ya que proporcionan un hábitat para el desove y la cría de grandes poblaciones de peces y mariscos, que sirven de alimento a otros animales y al hombre.

La contribución de los manglares en la prevención y contención de la erosión costera, protegiendo a las comunidades de los efectos del viento, las olas y las corrientes del agua, significa que donde existen extensas zonas de manglares, las aldeas costeras se encuentran menos expuestas.

 

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