Gripe aviar: FAO advierte amenaza a futuro de comercio avícola mundial

28 Febrero 2006

Los recientes brotes de gripe aviar en Europa, Medio Oriente y África han provocado un dramático descenso en el consumo de productos avícolas, además de la aparición de restricciones al comercio y una fuerte caída de los precios, advirtió hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

La agencia de la ONU prevé para este año un desplome del consumo de productos avícolas en muchos países europeos, mediorientales y africanos que han sido golpeados por la gripe aviar.

Asimismo, destaca que los temores infundados sobre el contagio de la enfermedad hacen disminuir el consumo y las importaciones, y pronostica que los bajos precios a nivel domestico frenarán la producción.

“Una erosión constante en los datos del consumo de productos avícolas situará previsiblemente la cifra a nivel mundial en 2006 en 81,8 millones de toneladas. Cerca de tres millones de toneladas por debajo de la estimación previa para este año”, aseguró la experta en productos agrícolas de la FAO, Nancy Morgan.

Con la aparición de los primeros brotes de gripe aviar a comienzos de 2004, la caída del consumo en Asia y la pérdida de los mercados para la exportación llevó a un descenso de 8% en el comercio avícola internacional. Hasta fecha reciente, los precios de los productos avícolas habían subido en más de un 30% en el mercado internacional debido a la escasez de productos para la exportación.

La evolución de la situación en 2006 indica que las tendencias del mercado son distintas. La caída del consumo está llevando a un descenso progresivo de la demanda mundial de importaciones de pollos. Se espera que los precios evolucionen a la baja, amenazando la rentabilidad de la industria avícola a nivel mundial, así como los medios de subsistencia y las oportunidades de empleo en el mundo rural en los países en desarrollo.

En Europa, la caída del consumo oscila desde 70% en Italia, a mediados del pasado febrero, hasta 20% en Francia y 10% en los países de Europa del Norte. Este tipo de reacción ya se produjo en el continente a finales de 2005, cuando la preocupación entre los consumidores por los brotes de gripe aviar llevó a un descenso del consumo de 1% sobre la media anual en 15 países de la Unión Europea.

En África, los consumidores de países afectados, como Egipto y Nigeria, están dejando de comprar aves de corral y huevos, al igual que los ciudadanos en países vecinos que todavía no han sido afectados.

En la India se ha registrado un descenso del consumo de 25%, con la caída de los precios de entre 12 y 13%, y un descenso previsto en la producción.

La caída de los precios está sembrando la incertidumbre entre los exportadores sobre las perspectivas para 2006.

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