Côte d´Ivoire: Crisis política y militar afecta a niños, advierte UNICEF

22 Noviembre 2005

La ruptura de las estructuras familiares y sociales y la influencia militar envolvente que imperan en Côte d´Ivoire impiden que los niños tengan acceso a la educación y servicios médicos, además de que los hacen vulnerables a la violencia, los abusos y el reclutamiento por parte de grupos armados, advirtió hoy el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

“Este conflicto ha impactado la vida de todos, pero especialmente la de los más vulnerables: mujeres y niños”, señaló Youssouf Oomar, representante de UNICEF para el país africano.

Tres años de enfrentamientos entre el gobierno y los rebeldes han dividido en dos a Côte d´Ivoire.

“Los derechos de los niños no se han respetado”, agregó Oomar, quien explicó que la lenta implementación del proceso de paz auspiciado por la ONU y la Unión Africana aún es causa de preocupación.

Debido a la división del país, el sistema educativo se ha dislocado y se estima que hay 700.000 niños fuera de la escuela. Además, 60.000 menores permanecen atrapados en un limbo educativo debido a la suspensión de exámenes nacionales en el norte del país.

Del mismo modo, las instalaciones de salud han sido afectadas, en particular en la región norte, lo que pone en riesgo la vida de muchos niños.

La fractura de las estructuras familiares ha forzado a un sinnúmero de menores a valerse por sí mismos, lo que los expone a la violencia y los abusos. Las niñas, sobre todo, continúan siendo vulnerables a abusos sexuales debido a la falta de legislación y a la mala situación económica, que obliga a muchas de ellas a vivir de la prostitución.

 

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