PNUMA: Liberalización del comercio fracasará si se olvida al medio ambiente

20 Septiembre 2005

Seis estudios en el sector del arroz subrayan que el libre comercio, sin consideraciones ambientales, puede conducir a impactos negativos en los países en vías de desarrollo, advirtió hoy el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Los estudios, publicados con vistas a la reunión crucial de la Organización Mundial del Comercio (OMS), que tendrá lugar en Hong Kong, argumentan que la costosa degradación del suelo, la contaminación del agua, la pérdida de biodiversidad y la destrucción de los bosques pueden ser las consecuencias de una liberalización del comerció insensible al medio ambiente.

Otros efectos negativos incluyen impactos en las ganancias de productores locales, especialmente de los granjeros a pequeña escala, y en los consumidores.

“Es muy importante que lleguemos a un acuerdo en Hong Kong que libere los mercados agrícolas para los países pobres, pero esto no debería ser a costa del medio ambiente natural”, señaló Klaus Toepfer, director ejecutivo del PNUMA.

Agregó que el comercio debe ayudar a combatir la pobreza y, al mismo tiempo, a mantener un planeta saludable, limpio y ambientalmente seguro.

“Pero es igualmente vital tener garantías para que los países no utilicen al medio ambiente como una excusa para prohibir importaciones, el llamado proteccionismo verde”, puntualizó.

Toepfer explicó que sin contar con las políticas ambientales adecuadas, la liberalización del comercio los países en vías de desarrollo no podrán alcanzar sus objetivos a largo plazo.

Los impactos ambientales de un incremento en el comercio de productos agrícolas son potencialmente devastadores y los países deben establecer urgentemente políticas para proteger sus recursos naturales, así como aquellos que les permitan cosechar los beneficios económicos y sociales, enfatizó el PNUMA.

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