FAO auspicia reunión para impulsar pesca en África

22 Agosto 2005

A partir de hoy, los gobiernos africanos, las organizaciones internacionales de desarrollo y un grupo de expertos en pesca de todo el mundo se reúnen en Abuja, Nigeria, en una conferencia de tres días sobre la posibilidad de la pesca y la acuicultura para producir más alimentos en África.

La reunión –auspiciada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Secretaría de la Nueva Asociación para el Desarrollo de África (NEPAD) y el WorldFish Centre− tiene como objetivo trazar una estrategia común para fortalecer la planificación del desarrollo pesquero en el continente e incrementar la inversión en el sector, a fin de contribuir a erradicar el hambre y la pobreza.

El subdirector general de Pesca de la FAO, Ichiro Nomura, señaló que en los últimos diez años se ha estancado la producción pesquera en África y el suministro per cápita de pescado ha disminuido, cayendo de 8,8 kilogramos en 1990 a 7,8 kilogramos en 2001.

Agregó que África es el único continente donde se presenta este fenómeno, y el problema que plantea es que no existen otras fuentes de proteína. “En un continente en el que la seguridad alimentaria es tan precaria, esta situación es motivo de extrema preocupación”, indicó.

En este sentido, Nomura explicó que la conferencia buscará dirigir la atención de los gobiernos africanos y de la comunidad internacional de donantes a la necesidad de invertir en pesca y acuicultura sostenibles en África, para así ayudar a los países de la región a iniciar una planificación conjunta orientada al fortalecimiento de la pesca y la acuicultura.

Pese a que África presenta el consumo de pescado per cápita más bajo del mundo, los ecosistemas marinos y continentales del continente son muy productivos y sustentan importantes pesquerías que se han desarrollado considerablemente a través del tiempo. Con una producción pesquera de 7,3 millones de toneladas en 2002 y niveles parecidos en los años anteriores, la pesca aporta 50% o más de la proteína animal en la alimentación de muchos africanos.

Incluso en el África subsahariana, la pesca proporciona a la población casi 19% del consumo de proteína animal.

Pero mientras la pesca marina se estabiliza la población sigue creciendo, por lo que para mantener el consumo per cápita de pescado en África a los niveles actuales, la producción pesquera tendría que aumentar más de un tercio en los próximos quince años.

 

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