FAO: Campesinos de América Latina deben fortalecer vínculos con agronegocios

16 Agosto 2005

A medida que avanza la integración de los mercados mundiales, los pequeños agricultores de América Latina necesitan fortalecer sus vínculos con los agronegocios para sobrevivir en un mundo globalizado y en un ambiente cada vez más competitivo, señaló hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Actualmente, el mayor reto para los pequeños productores es mejorar su capacidad de inserción y negociación con el mercado para agregar valor a sus productos, transformando así su agricultura de subsistencia en una agricultura comercial.

Dicha transformación se logra por medio del procesamiento de esos productos o estableciendo contratos de suministro de materias primas con plantas de procesamiento o distribuidores nacionales o internacionales.

“Los agricultores deben ganar capacidad de gestión para cumplir con los requisitos del mercado, ofreciendo un producto de calidad desde la fase inicial y mejorando el suministro regular y oportuno de los productos que necesitan las empresas de agronegocios”, dijo Doyle Baker, jefe del Servicio de Gestión, Comercialización y Finanzas Agrícolas de la FAO.

Para conocer los factores de éxito detrás de la vinculación sostenible de pequeños productores a los mercados, la FAO ha llevado a cabo un total de doce estudios de caso en América Latina.

Se encontró que el establecimiento de contratos o alianzas de pequeños productores asociados y el sector privado o público son fundamentales. A través de estas alianzas es posible proveer servicios de desarrollo técnico, control de calidad, desarrollo comercial y de mercados, gestión empresarial y otros servicios de apoyo como créditos, cadenas de frío o mejoras del sistema de transporte.

“Los beneficios que se derivan de estas alianzas incluyen el crecimiento de la producción, y los ingresos, generación de empleo, mejoras a la seguridad alimentaria y a la competitividad a nivel regional e internacional”, según Pilar Santacoloma, responsable del estudio realizado por la FAO.

Los estudios de caso de vínculos exitosos de pequeños agricultores a los mercados se realizaron en siete países de Latinoamérica: Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador y Guatemala.

Los casos seleccionados en cada país corresponden a productores a pequeña escala que han tenido éxito en el desarrollo de lazos sólidos con firmas comerciales y venden para la exportación o para el mercado local, tales como cadenas de supermercados u otros distribuidores.

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