UNICEF realiza certamen contra trabajo infantil en Colombia

4 Agosto 2005

Del 5 al 7 de agosto más de 200 deportistas colombianos participarán en el Campeonato Nacional de Patinaje auspiciado por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) bajo el lema “El Trabajo Infantil no Hace Campeones”.

Este certamen de movilización social es fruto de la alianza entre la Federación Colombiana de Patinaje y UNICEF para apoyar la estrategia de erradicación del trabajo infantil que, por medio de la participación de la familia y la comunidad, reincorpora al aula de clases a los niños y adolescentes que trabajan.

Actualmente hay más de 246 millones de niños trabajadores en el mundo, es decir, uno de cada seis menores. Estas labores, remuneradas o no, perjudican su desarrollo físico, mental y emocional.

Según los datos de UNICEF, 8,4 millones de estos niños son víctimas del tráfico de personas, servidumbre por deudas, prostitución, pornografía y otro tipo de actividades ilícitas.

En Colombia la cifra de menores que trabajan asciende a dos millones y medio, y la mayoría de ellos está empleada en sectores que implican alto riesgo para la salud.

La calle, los talleres, las plazas, los almacenes, los depósitos, los cultivos y las plantas de producción son los principales lugares en los que trabajan los niños de Colombia.

Ante este flagelo Manuel Manrique, representante de UNICEF para Colombia y Venezuela señaló que, desafortunadamente, el trabajo infantil es aceptado culturalmente, lo que da lugar a su tolerancia.

Como ejemplo, citó que hay más de 300.000 niñas empleadas en el servicio doméstico.

Los pequeños trabajadores renuncian a menudo a derechos como el acceso a la educación de calidad, los servicios de salud y la protección integral. De cada diez niños que trabajan, siete no asisten al colegio y aquellos que asisten, no tienen el rendimiento escolar adecuado debido al desgaste físico y mental al que están sometidos.

Es necesario promover la erradicación del trabajo infantil de manera tal, que la escolaridad infantil prime sobre el trabajo como actividad en estos niños que han visto vulnerados sus derechos. Manrique, de UNICEF, resaltó que ésta es una actividad deportiva para que todos los colombianos “dejen de permanecer indiferentes frente a un hecho que afecta a millones de niños en el país”.

 

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