OPS celebra Semana Mundial de la Lactancia

1 Agosto 2005

Con el patrocinio de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), los países de las Américas celebran a partir de hoy la Semana Mundial de la Lactancia, que este año hace un énfasis especial en la alimentación complementaria después de seis meses de lactancia materna exclusivamente.

La campaña destacará la importancia de una alimentación complementaria oportuna, segura y apropiada.

La nutrición adecuada en el primer año de vida y durante la primera infancia es fundamental para que el niño desarrolle plenamente su potencial humano. Los primeros dos años de vida representan una “ventana crítica de oportunidad” para promover el desarrollo óptimo de la salud y el crecimiento físico y mental.

Aunque la OPS recomienda dos años o más de lactancia, los expertos sugieren proveer alimentos complementarios para mantener así un crecimiento sano.

Los ministerios de Salud, las organizaciones no gubernamentales y las familias de las Américas celebran la semana en formas diversas, incluyendo conferencias, desfiles, exposiciones de arte y eventos especiales.

Los esfuerzos para la promoción de prácticas óptimas de lactancia materna y de alimentación complementaria son dos de las tres acciones preventivas más eficaces para prevenir la mortalidad en la niñez, uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Los beneficios de la lactancia durante los primeros dos años de desarrollo, aún en los ambientes más favorables, son irrefutables. Existen riesgos comprobados para los infantes no amamantados, incluyendo males diarreicos, infecciones respiratorias agudas y de oído, así como carencias en el desarrollo mental.

La lactancia materna beneficia la salud de las madres al reducir los riesgos de cáncer de ovario y de cáncer premenopausia, ayudando también a que las mujeres regresen a su peso normal después del embarazo.

 

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