UNESCO nombra Embajador de Buena Voluntad a Nelson Mandela

12 Julio 2005

Nelson Mandela, ex presidente de Sudáfrica, fue nombrado hoy Embajador de Buena Voluntad de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

Mandela recibió este título “en reconocimiento a su destacado papel de líder de la lucha contra el apartheid y la discriminación racial, tanto en su país como en el plano mundial, su dedicación a la reconciliación entre distintas comunidades, su inquebrantable compromiso con la democracia, la igualdad y la educación, su apoyo a los oprimidos del mundo entero y su ejemplar contribución a la paz y el entendimiento internacionales”.

Koïchiro Matsuura, director general de la UNESCO, pronunció lo anterior durante una ceremonia en la sede de la Fundación Nelson Mandela, en Johannesburgo.

El líder político nació el 18 de julio de 1918 en la pequeña aldea de Tembu (Transkei), de la que su padre era jefe, y fue la primera persona de su familia que fue a la escuela. Su compromiso político data de los años en que era estudiante en la Universidad de Fort Hare. Ingresó en Congreso Nacional Africano en 1942 y se convirtió en una destacada figura de la oposición al gobierno de la minoría blanca que detentaba el poder en Sudáfrica.

Mandela fue detenido por sus actividades contra el régimen del apartheid en 1962 y estuvo encarcelado hasta 1990. Pronto obtuvo un reconocimiento universal como adalid de la lucha por la libertad y el lema “Libertad para Nelson Mandela” se convirtió en el grito de unión de todos los que militaban contra el apartheid en el mundo.

En 1991, Mandela y el entonces presidente de Sudáfrica, F.W. de Klerk –que había ordenado su puesta en libertad– obtuvieron el Premio de la Paz Félix Houphouët-Boigny de la UNESCO. Dos años más tarde, Mandela fue galardonado con el Premio Nóbel de la Paz.

Nelson Mandela fue el primer presidente de Sudáfrica elegido democráticamente y gobernó su país desde 1994 hasta 1999, velando por el buen desarrollo de la transición del gobierno antidemocrático de la minoría blanca a la democracia y ganándose el respeto universal por su labor en pro de la reconciliación. Desde su retirada de la vida política oficial sudafricana, prosigue dinámicamente toda una serie de actividades en nombre de diversas organizaciones de carácter social y de defensa de los derechos humanos.

En su calidad de Embajador de Buena Voluntad de la UNESCO, Nelson Mandela pondrá su talento y renombre al servicio de la promoción de los ideales y la acción de la UNESCO. Entre los embajadores de la Organización figuran, entre otras personalidades, el presidente de Lituania, Valdas Adamkus; la Gran Duquesa María Teresa de Luxemburgo; la princesa Maha Chakri Sirindhorn de Tailandia; y Rigoberta Menchú Tum, Premio Nobel de la Paz en 1992.

 

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