OMS lidera esfuerzos para aumentar oferta de droga contra malaria

6 Junio 2005

Para evitar la escasez de las medicinas más eficaces contra la malaria, la Organización Mundial de la Salud (OMS) organizó una conferencia en Ginebra que reúne a agricultores, empresas farmacéuticas y otros actores involucrados en la producción de artemesinina.

Desde 2001, por recomendación de la OMS, 51 países adoptaron una terapia a base de la planta Artemisia annua, que reemplaza a los medicamentos antipalúdicos contra los cuales el parásito de la malaria había desarrollado resistencia.

Desde 2003, la demanda de tratamientos con artemesinina ha aumentado de dos a 70 millones. La mayoría de los países que la utilizan son africanos.

Una estrategia para asegurar su disponibilidad en el futuro es incrementar el cultivo de la planta que contiene esa sustancia.

Jack Chow, subdirector general de la OMS, para el VIH/SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, señaló que ésta representa una excelente oportunidad para el desarrollo económico de países como Tanzania, que inició en 2004 el cultivo de Artemisia annua a gran escala.

Otra meta es reducir el precio de la terapia, que en la actualidad cuesta diez veces más que los medicamentos antipalúdicos más comunes.

 

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