UNESCO descubre nuevas riquezas arqueológicas en Axum

26 Abril 2005

Los expertos enviados a Axum, Etiopía, la semana pasada por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) descubrieron valiosos vestigios arqueológicos en este sitio inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial.

La misión original del viaje era evaluar el terreno del sitio con vistas a la reinstalación del obelisco de Axum que acaba de ser repatriado desde Roma, donde se encontraba desde 1937.

“Se han descubierto cavidades y arcadas subterráneas en los alrededores del emplazamiento original de la estela”, declararon Elizabeth Wangari, del Centro del Patrimonio Mundial, y Jim Williams, del Sector de la Cultura de la UNESCO, que participan en estas tareas.

Explicaron que la prospección por georradares y tomografía electrónica, los sofisticados métodos que permiten ver bajo tierra, ha revelado la existencia de varias cámaras funerarias bastante amplias bajo el estacionamiento del sitio, construido en 1963.

Según los expertos, se trata de una necrópolis real de varias dinastías precristianas, cuyas dimensiones superan los actuales límites de la zona arqueológica situada al pie de los montes Saint-Georges y Mariam.

El equipo de expertos de la UNESCO, dirigido por el arqueólogo Rudolfo Fattovich, especialista en Axum del Instituto Universitario Orientale de Nápoles,k Italia, efectuó prospecciones arqueológicas no destructivas.

Los datos recogidos por los georradares y los electrotomógrafos se están analizando en un laboratorio de la Universidad de Roma La Sapienza. Gracias a ellos podrá realizarse un modelo en tercera dimensión de las tumbas reales. El tratamiento de las imágenes les será comunicado próximamente a las autoridades etíopes e italianas.

Desde los años 70 se han descubierto varias tumbas en el sitio. Algunas sufrieron saqueos, pero otras están bien preservadas y sus riquezas arqueológicas se encuentran en los museos de Axum y Adis Abeba. Actualmente, una sola tumba está abierta al público: la llamada tumba de la puerta falsa.

El director general de la UNESCO, Koichiro Matsuura, celebró el descubrimiento: “Es probable que algunas tumbas detectadas por medio de técnicas de tomografía del subsuelo estén intactas”, dijo.

Agregó que la apertura de nuevas tumbas al público aportaría mucho al sitio, pues favorecería el turismo cultural y, en último término, contribuiría al desarrollo económico de Etiopía.

Axum fue inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial en 1980.

 

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