UNESCO reinstalará obelisco de Axum en Etiopía

17 Marzo 2005

Por pedido de los gobiernos etíope e italiano, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) enviará a finales de marzo una misión de evaluación a Axum, al norte de Etiopía, para preparar el retorno del célebre obelisco a su lugar de origen. El obelisco se encontraba en Roma desde 1937.

Basándose en la información que recabe dicha misión, la UNESCO elaborará un proyecto de reinstalación y de rehabilitación del sitio, que será financiado por Italia.

El monumento ha sido cortado en tres partes y será trasladado en avión desde el aeropuerto de Roma. El primer segmento, que pesa 60 toneladas, llegará a Axum previsiblemente a comienzos de abril.

El pasado 18 de noviembre, los gobiernos de Italia y Etiopía firmaron un acuerdo sobre el retorno del obelisco de Axum a su lugar de origen en el marco de la Convención relativa a la Protección del Patrimonio Mundial Cultural y Natural de 1972, y pidieron la colaboración de la UNESCO para llevarlo a cabo.

El sitio arqueológico de Axum fue inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial en 1980. Según la Convención, los Estados Partes se obligan a “prestar su concurso para identificar, proteger, conservar y revalorizar el patrimonio cultural y natural”.

“Este gesto, altamente simbólico, producto del común acuerdo entre Italia y Etiopía, no puede sino regocijar a toda la comunidad internacional. Es un momento histórico”, declaró el director general de la UNESCO, Koïchiro Matsuura.

“Tras 68 años de exilio, el obelisco de Axum vuelve al corazón de la Etiopía antigua, a la región de Tigré. Será erigido nuevamente en el antiguo lugar, que, según el filósofo persa Mani, era ‘el tercer reino del mundo’ y cuyos vestigios figuran entre los primeros sitios inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial”, añadió.

Convertida en símbolo de la identidad del pueblo etíope, esta estela funeraria de 160 toneladas y 24 metros de altura tiene unos 1700 años de antigüedad. En 1937, el ejército italiano la trasladó a Roma.

A raíz de dos acuerdos firmados en 1956 y 1997 entre Italia y Etiopía, que estipulaban el retorno del obelisco a Axum, el país africano constituyó un comité nacional para el retorno del obelisco.

En colaboración con el Centro Internacional de Estudios para la Conservación y Restauración de los Bienes Culturales (ICCROM), este comité efectuó una serie de investigaciones y análisis técnicos para el corte del monumento con miras a su transporte a Etiopía.

Ante la inminencia del retorno del obelisco, las autoridades etíopes, responsables de su transporte desde el aterrizaje en Axum hasta el sitio arqueológico, han modernizado el aeropuerto de la ciudad y reforzado los dos puentes que el convoy deberá cruzar en su camino.

 

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