OMS aplaude resultados de vacuna contra la malaria

14 Octubre 2004

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aplaudió hoy los prometedores resultados arrojados por la investigación de una vacuna contra la malaria que, según las primeras conclusiones, es la primera que ha demostrado eficacia en los laboratorios para proteger a los pacientes contra la infección del parásito.

El doctor Marie-Paul Kieny, director de la Iniciativa para la Investigación de Vacunas de la OMS, afirmó que “los resultados indican que es posible desarrollar una vacuna contra la malaria, que salvaría la vida de millones de niños. Aunque queda mucho por hacer, éste es un punto de inflexión en la búsqueda de la inoculación”.

Este hito también pone de relieve la labor de gobiernos africanos, instituciones científicas y de investigadores que han desarrollado herramientas y estrategias contra la mayor amenaza para los niños en las zonas endémicas del continente.

La vacuna fue probada entre abril de 2003 y mayo de 2004 en 2.022 niños de dos a cuatro años de edad en la provincia de Maputo, en el sur de Mozambique. La vacuna demostró ser eficaz al reducir las nuevas infecciones en un 45%, los ingresos hospitalarios en un 29% y los nuevos episodios de malaria severa en un 57,7%.

Aunque una eficacia del 57,7 % es muy baja comparada con el habitual 80% de las vacunas tradicionales para niños, los resultados son muy alentadores.

El principal investigador es el doctor Pedro Alonso del Centro para la Salud Internacional del Hospital Clinic de la Universidad de Barcelona, quien cuenta con el apoyo de GlaxoSmithKline y la Iniciativa para una Vacuna contra la Malaria. Las conclusiones de los estudios serán publicadas en unos días en la revista especializada Lancet.

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