UNICEF pide que se fabriquen más mosquiteras con insecticida para controlar la malaria

23 Septiembre 2004

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) pidió a los fabricantes aumentar la producción de mosquiteras con insecticida de larga duración, muy eficaces para frenar la malaria en África.

Este llamamiento surge en el marco de la conferencia que se celebra estos días en Johannesburgo entre productores y organizaciones no gubernamentales que reúnen estos días con el objetivo de discutir el aumento de la producción y distribución de mosquiteras en el continente.

Este evento está organizado por la organización Roll Back Malaria con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), UNICEF, Netmark y la Rockefeller Foundation en un momento en que la demanda de estas redes contra los mosquitos transmisores del virus de la malaria ha crecido significativamente.

UNICEF es el líder mundial en la compra y distribución de estas redes tratadas con insecticida de larga duración y estima las necesidades en unos 30 o 40 millones de unidades para satisfacer la demanda anual durante los próximos cinco años. Hoy en día sólo se producen 13 millones cada año.

“La falta de mosquiteras nos preocupa porque afecta a los programas de control de la malaria en África”, explicó el director regional de UNICEF para el este y sur de África, Per Engebak. Aclaró que en esta reunión con el sector privado se discutirá cómo ampliar la producción de estas redes.

“Nuestro objetivo es salvar vidas; cada 30 segundos muere un niño de malaria, una vida que podría ser salvada con una red anti mosquitos, un aumento en la producción nos ayudaría a evitar millones de muertes y permitiría al sector privado a hacer buen negocio”, dijo.

De la reunión de Johanesburgo saldrá un plan para el aumento de la producción cuyo principal motor será el sector privado. Más de 100 agentes participan, entre productores de materia prima, de pesticidas, compañías textiles, fabricantes de mosquiteras, distribuidores, responsables de programas de control de la malaria, donantes, el Banco Mundial, la Unión Europea, el Fondo Global o USAID, entre otros.

Estas redes tratadas con repelente de mosquitos constituyen una de las mejores maneras de prevenir la malaria en África. Es el método más barato a largo plazo porque su efectividad dura mientras dure la propia red, que suele ser entre dos y cinco años.

Las redes con el insecticida tradicional deben ser tratadas periódicamente para mantener su eficacia, cosa que resulta complicada y costosa en África. Las mosquiteras se producen actualmente en China, Tailandia y Vietnam por distintas compañías.

 

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