OMS advierte riesgos de diseminación de polio en Botswana

14 Abril 2004

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió hoy que se ha registrado un brote de poliomielitis en Botswana por primera vez en trece años, luego de la suspensión de vacunación contra la enfermedad en el norte de Nigeria, un país donde el padecimiento es todavía endémico.

En tanto la polio no se erradique en todos los países del continente, los niños de África seguirán corriendo el riesgo de contraerla, importándola de sus vecinos, subrayó la OMS.

En los últimos 18 meses, países que se había librado de la polio, como Benin, Burkina Faso, Camerún y Chad, entre otros, tuvieron casos ligados genéticamente al virus endémico de la enfermedad en el norte de Nigeria.

Estos brotes se asociaron con la diseminación de la polio después de que se suspendieron las inmunizaciones en algunos estados del norte de Nigeria en agosto de 2003, cuando algunos líderes religiosos expresaron dudas sobre los efectos de la vacuna, administrada por vía oral.

En marzo de este año, todos estos estados nigerianos, con excepción de Kano, reanudaron las campañas masivas de inoculación.

En el caso de Botswana, un niño de siete años del poblado de Ngami, al noroeste del país, presentó parálisis en febrero. De inmediato, el gobierno, la OMS y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), prepararon una respuesta de emergencia.

Como parte de esta respuesta, los países vecinos fueron notificados sobre el riesgo de importar la enfermedad y se les urgió para fortalecer su cobertura de vacunaciones de rutina.

 

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