UNICEF exhorta a proteger derechos de niños indígenas

25 Febrero 2004

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) instó hoy a mejorar las condiciones de vida de los niños indígenas, uno de los grupos más marginados y vulnerables del mundo.

En un informe elaborado por su Centro de Investigaciones Innocenti, UNICEF indicó que la población indígena mundial asciende a alrededor de 300 millones, que procede de unos 70 países y habla las tres cuartas partes de los 6.000 idiomas del planeta.

En comparación con otros niños y niñas, los menores indígenas presentan tasas de vacunación más reducidas y de mortalidad más elevadas. También están menos escolarizados y repiten y abandonan la escuela en mayor número.

Además, el registro de los nacimientos, el primer paso para obtener una identidad jurídica y poder optar por una nacionalidad, suele ser más reducido entre los grupos indígenas, señaló el informe.

América Latina es la segunda región en el mundo con mayor número de población indígena, después de Asia. Nils Kastberg, director regional de UNICEF, apuntó que en las últimas décadas el crecimiento y los retrocesos económicos han contribuido a aumentar la disparidad.

Es decir, agregó el funcionario, “que aún cuando ha habido crecimiento económico éste no ha redundado en una disminución de las disparidades dentro de Latinoamérica, y eso ha afectado particularmente a las comunidades indígenas y, por ende, a los niños indígenas”.

UNICEF aconsejó mejorar el acceso de estos grupos a los servicios de salud, así como realizar un trabajo de capacitación con curanderos y parteras tradicionales.

Asimismo, recomendó poner el acento en la educación y en la enseñanza bilingüe adaptada a la cultura local, además de proteger y apoyar a las familias indígenas y fomentar una mayor participación en el proceso de toma de decisiones.

 

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