OMS y UNICEF apoyan campaña masiva de vacunación contra la polio en África

20 Febrero 2004

Ante los brotes de poliomielitis registrados recientemente, los países africanos lanzaron hoy una campaña masiva de vacunación contra la enfermedad que llegará a 63 millones de niños en los próximos tres días.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) apoyan este esfuerzo, cuya intención es colaborar con el objetivo de erradicar el padecimiento a nivel global para finales de 2004.

“Después de ocho años de mucha colaboración e inversión, África está a punto de obtener un merecido triunfo en materia de salud pública”, dijo Ebrahim Samba, director regional para África de la OMS.

No obstante, agregó que la polio ha amenazado con nuevos brotes, por lo que las autoridades sanitarias de la región han respondido inmediatamente con esta campaña para evitar cualquier riesgo de que la enfermedad vuelva a extenderse en el continente.

“África ha probado que puede detener a la polio y ha llegado el momento de terminar este trabajo”, puntualizó Samba.

Esta campaña de vacunación llega un mes después de la reunión de emergencia celebrada en Ginebra en la que los ministros de Salud de Afganistán, Egipto, India, Níger, Nigeria y Pakistán –los seis países en los que el padecimiento sigue siendo endémico– se comprometieron a acabar con la transmisión de la polio este año, con un nuevo programa de vacunación que alcanzará a 250 millones de niños.

La inoculación en África se concentrará en diez países: Benín, Burkina Faso, Camerún, Chad, Ghana, Níger, Nigeria, Côte d´Ivoire, Togo y la República Central Africana.

En la campaña participarán líderes políticos, religiosos y comunitarios, además de decenas de miles de vacunadores que irán de casa en casa durante los próximos tres días para inocular a todos los niños.

 

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