OMS realiza reunión de especialistas para analizar salud de niños de seis países de África

4 Febrero 2004

Hoy dio inicio en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, una reunión de expertos convocada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) con el objetivo de determinar el impacto de la contaminación del aire, del consumo de agua no potable y de la higiene inadecuada en los niños de seis países africanos.

La información que se colectará en la reunión de tres días permitirá establecer el perfil de Benin, Etiopía, República del Congo, Mozambique, Seychelles y Zimbabwe, y se usará para implementar la Iniciativa de Ambientes Saludables para Niños en África.

Las amenazas del medio ambiente a los niños crecen de forma alarmante, advirtió la OMS, que estima que hasta el 70% de las muertes de niños en el continente están relacionadas con los factores ambientales de riesgo. Entre las enfermedades que causan estas muertes destacan las infecciones respiratorias, la diarrea, el sarampión, la malaria, el VIH-SIDA y la desnutrición.

Un 20% de los niños africanos muere antes cumplir cinco años y muchos de los que superan esta edad no desarrollan todo su potencial a causa de problemas de salud a largo plazo, señaló la OMS.

Los mayores riesgos ambientales para los pequeños en África son el acceso inadecuado al agua potable, la higiene precaria, la contaminación del aire, las sustancias químicas tóxicas y las lesiones accidentales.

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