China: gatos de algalia o cibetas posibles reservorios del virus del SARS

16 Enero 2004

Científicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que investigan el origen del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) en el sur de China, hallaron indicios de que los gatos de algalia o cibetas portan un virus parecido al que causó la enfermedad que mató a unas 800 personas en 2003.

El epidemiólogo Robert Breiman declaró que existen razones para creer que estos animales actúan como reservorio del virus, aunque se ignora cómo la enfermedad pasó a los seres humanos ni si esto ocurrió directamente a través de las cibetas o de otros animales.

Entretanto, las autoridades chinas declararon un estado de alta alerta por un brote de gripe avícola en Vietnam y prohibieron las importaciones de aves de corral de ese país y de Corea del Sur y Japón.

La OMS advirtió que si esta enfermedad muta y se transmite de persona a persona podría ser una amenaza mayor para los seres humanos que el SARS, porque su índice de mortalidad es mucho más elevado.

 

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