Gobiernos de países afectados se comprometen ante la ONU a erradicar la polio

15 Enero 2004

Con una nueva campaña de vacunación masiva contra la poliomielitis que alcanzará a 250 millones de niños, los gobiernos de Afganistán, Egipto, la India, Níger, Nigeria y Pakistán se comprometieron hoy a erradicar la enfermedad en el plazo de un año.

Reunidos en la sede de la ONU en Ginebra, los ministros de salud de los seis países mencionados –donde la polio sigue siendo un padecimiento endémico-, recordaron que el logro de este objetivo requiere del apoyo continuo de los donantes públicos y privados.

Por lo pronto, informaron, urgen fondos por 150 millones de dólares adicionales para financiar las actividades de vacunación en 2004 y 2005.

La polio puede convertirse en la primera enfermedad erradicada del siglo XXI gracias a una inversión superior a los 3.000 millones de dólares por parte de la comunidad internacional en los últimos 15 años y al trabajo de 20 millones de voluntarios en más de 200 países, según información del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La transmisión de la polio se encuentra en su nivel más bajo en la historia de la India, Pakistán y Egipto, lo que brinda una oportunidad única para detener al virus, destacaron la UNICEF y OMS en un comunicado conjunto emitido al final de la reunión con los ministros.

En cambio, Nigeria supone el mayor riesgo para cumplir el objetivo de erradicación ya que las inoculaciones se suspendieron en el estado de Kano, el mayor reservorio del virus en África, debido a rumores infundados de que la vacuna podía ser peligrosa.

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