OMS lanza en Mozambique primera campaña masiva de vacunación contra el cólera

14 Enero 2004

La Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó hoy la primera campaña de vacunación masiva contra el cólera en el poblado de Beira, Mozambique, una comunidad con una alta incidencia de la enfermedad.

En el programa, participarán con la OMS el Ministro de Salud de Mozambique, la organización humanitaria Médicos sin Fronteras y el Instituto Internacional de Vacunación.

Aunque las campañas existentes –enfocadas en brindar cuidados a los enfermos y distribuir agua potable- pueden salvar vidas, la falta de medidas preventivas lo suficientemente sólidas hacen del cólera un grave problema de salud pública en unos 50 países pobres, señaló la OMS.

Es poco probable que el cólera se elimine con las estrategias tradicionales, incluida la inoculación, pero ahora hay una gran oportunidad de reducir considerablemente la incidencia de la enfermedad entre las poblaciones de alto riesgo, agregó la Organización.

Además de las vidas que se salvarán, es muy importante destacar que el sistema de salud pública podría tener pronto otra herramienta a su disposición para combatir el cólera.

El cólera es un padecimiento que se contrae con el consumo de agua o alimentos contaminados, y se convierte fácilmente en epidemia cuando hay condiciones pobres de higiene, hacinamiento y falta de agua corriente y potable.

Al terminar la campaña este fin de mes, la OMS habrá inoculado a 50.000 personas, y los primeros resultados del esfuerzo se obtendrán dentro de un año.

La vacuna contra el cólera existe desde hace 10 años, pero ésta es la primera vez que se realiza una operación de esta magnitud para minimizar los efectos devastadores de la enfermedad.

Según las estadísticas, los casos de cólera anuales varían de 110.000 a 200.000 y las muertes oficiales a causa de la enfermedad ascienden a 5.000, aunque la OMS estima que el número real puede ser significantemente más alto.

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