UNESCO prepara una Declaración Internacional sobre Datos Genéticos Humanos

9 Octubre 2003

La Conferencia General de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) examina un proyecto de declaración sobre datos genéticos humanos, que establecerá los principios éticos por los que deberá regirse el acopio, tratamiento, almacenamiento y utilización de este tipo de información.

Los datos genéticos humanos ayudan a estudiar y prevenir enfermedades y prometen el hallazgo de los medios para curarlas; sin embargo, suscitan temores ya que plantean el riesgo de que abran el paso a discriminaciones basadas en los genes y de que se usen para atentar contra los derechos humanos.

En este sentido, la Declaración Internacional tendría como objetivo garantizar el respeto de la dignidad humana y la protección de los derechos y libertades fundamentales del ser humano, en particular las que se refieren a pensamiento y expresión.

La cantidad y las proporciones de los bancos de datos genéticos aumentan en todo el mundo. Algunos países –Islandia, por ejemplo-, ya han empezado a efectuar un censo genético de la población, mientras que otros, como Estonia, están a punto de hacerlo y otros más, como Letonia y Tonga, ya lo tienen proyectado.

Además de los beneficios médicos, los datos genéticos son útiles a los sistemas de justicia y de policía, ya que pueden ser una prueba de paternidad o revelar la identidad de un delincuente.

 

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