UNICEF: 3.500 niños mueren al año por malos tratos en los países desarrollados

18 Septiembre 2003

Los malos tratos físicos y el abandono causan la muerte de alrededor de 3.500 menores de 15 años en los países desarrollados, publicó hoy el Centro de Investigación Innocenti del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

El informe constituye el primer análisis que traza un panorama comparativo de los malos tratos a los niños en los 27 países más ricos del mundo.

Según UNICEF, los países en los que se registra el mayor índice de muertes infantiles por abuso son Estados Unidos, México y Portugal, cuyas cifras son entre 10 y 15 veces mayores que las de España, Grecia, Italia, Irlanda y Noruega, las naciones con números “excepcionalmente bajos” de decesos de menores por malos tratos.

Bélgica, la República Checa, Nueva Zelanda, Hungría y Francia, por su parte, presentan una cantidad entre cuatro y seis veces mayor que los de menos incidencia.

El estudio aclara que es muy poco probable que las estadísticas disponibles recojan todas las muertes infantiles por malos tratos y recomienda tomar con reservas los resultados ya que la metodología se topó con incongruencias a la hora de clasificar las muertes infantiles.

En este sentido, destaca que la ausencia de definiciones comunes de “abuso” dificulta la comparación de datos a nivel internacional.

Los hallazgos del análisis permiten a UNICEF afirmar que los niveles de muerte infantil por malos tratos parecen estar estrechamente relacionados con los niveles de violencia en el conjunto de la sociedad.

Así, los países con menos muertes de niños por abuso también registran un índice bajo de muertes de adultos por asalto, y los tres países con mayor número de decesos infantiles por malos tratos muestran niveles de muerte violenta en adultos extraordinariamente altos.

La pobreza y el estrés son factores estrechamente relacionados con los malos tratos y el abandono infantiles, develó el estudio.

Para concluir, UNICEF sostuvo que la violencia legalizada contra los niños supone una violación de los derechos humanos, incluso cuando se produce dentro del hogar.

 

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