Modesta recuperación económica de América Latina y el Caribe en 2003: CEPAL

7 Agosto 2003

La economía de América Latina y el Caribe crecerá 1,5% en 2003, en tanto que el Producto Interno Bruto (PIB) por habitante se mantendrá estancado 2% por debajo del nivel registrado en 1997, anunció hoy la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

Un adelanto del estudio anual de la CEPAL estimó que 2003 será mejor que el año anterior en cuanto a crecimiento (en 2002 la economía decreció 0,6%), empleo, situación financiera y cuentas externas de los países de la región; sin embargo, advirtió una falta de dinamismo tanto en la economía internacional como en las fuerzas reactivadoras internas.

El “impulso externo” de las economías de América Latina y el Caribe es muy débil con Estados Unidos sin repuntar, Europa sin recuperarse y Japón estancado, precisó el documento.

Según la CEPAL, el país de mayor crecimiento en 2003 será Argentina, con 5,5%, aunque su PIB per cápita será 17% inferior al de 1997. Venezuela, por su parte, estará al final de la lista con un retroceso económico de 13%, pese a una recuperación importante a partir del segundo trimestre del año.

Chile avanzará 3,5% basado en su sector exportador y Brasil alcanzará 1,5%.

Colombia crecerá 2,5%, Perú 3,5% y México 1,5%.

De las economías de América Central, la de Costa Rica logrará el mayor crecimiento: 4,5%.

Tras el estancamiento de 2002, las exportaciones totales latinoamericanas y del Caribe aumentarán 4,4%, mientras que las que excluyen el petróleo se incrementarán 3,5%.

Las economías regionales que registran un mayor dinamismo en sus exportaciones son aquellas con tipos de cambio más competitivos o que las que concentran las inversiones en recursos naturales no renovables, subrayó la CEPAL.

Las importaciones crecerán 0,8%, recuperándose del retroceso de 6,7% de 2002, con lo que la balanza comercial regional registrará por segundo año consecutivo un superávit, esta vez de 37.000 millones de dólares.

El déficit de cuenta corriente se reducirá a 3.700 millones de dólares, lo que equivale a 0,2% del PIB, lo que equilibra las finanzas a un nivel no observado desde 1990.

Pese a que los flujos netos de capital alcanzarán 40.000 millones de dólares, por quinto año consecutivo habrá una transferencia negativa de flujos externos que en 2003 llegará a 15.000 millones debido a los pagos de intereses y servicios.

En cuanto a la inflación, después de alcanzar en 2002 un nivel de 12,1%, disminuirá a 8,6%.

La CEPAL anticipa una mejoría moderada del escenario laboral. Durante el primer semestre algunos países lograron un aumento de la tasa de empleo y una baja del desempleo. En cambio, en Brasil y México el empleo ha tenido bajo dinamismo. Con todo, el número de desempleados será de 13,6 millones de personas.

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