En primera persona: La tecnología está cambiando la forma en que vivimos y trabajamos las personas con discapacidad

Nick Herd es un activista, actor y presentador canadiense.

Los derechos humanos no son solo palabras sobre papel; son esenciales para que personas como yo vivan una vida plena y contribuyan de forma significativa a la sociedad.

Nick Herd , activista, actor y presentador.

Cortesia de Nick Herd
Nick Herd es un activista, actor y presentador canadiense.

En primera persona: La tecnología está cambiando la forma en que vivimos y trabajamos las personas con discapacidad

Derechos humanos

Un activista canadiense con síndrome de Down estará a cargo este martes del blog en directo de Noticias ONU sobre la reunión anual más importante para los derechos de las personas con discapacidad. Los temas de este año incluyen: empleo, tecnología y respuestas humanitarias en tiempos de crisis.

Nick Herd, activista, actor y presentador dirigirá el equipo de Noticias ONU como su primer editor invitado el martes, cuando personas de todo el mundo se reúnan en la sede de la ONU para participar en la mayor reunión mundial sobre cuestiones que afectan a las personas con discapacidad.

Será el día de la inauguración del 17º período de sesiones de la Conferencia de los Estados Partes (COSP17) en la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad, que tendrá lugar del 11 al 13 de junio de 2024.

En vísperas de la reunión, Herd cuenta a Noticias ONU su trabajo y experiencia en materia de derechos humanos y en la ONU.

“Lo que más me apetece es conectar con los demás y conocer a gente que se preocupa por lo mismo que yo. El año pasado hice nuevos amigos y compartí historias, lo que fue genial.

La accesibilidad y la inclusión son de suma importancia para mí. Una cosa que me llamó mucho la atención el año pasado fue cómo todos hablaban de facilitar las cosas a las personas con discapacidad. Fue estupendo ver a tanta gente preocupada por hacer del mundo un lugar mejor para nosotros.

Soy canadiense (…) y formo parte de la comunidad de El Arca en Toronto. El Arca tiene casi 160 comunidades en 37 países de todo el mundo, que fomentan relaciones integradoras en las que personas con y sin discapacidad intelectual mejoran la vida de los demás.

Nick Herd en el Salón de la Asamblea General de la ONU.
© L’Arche/Warren Pot

Empleo, tecnología y crisis humanitarias

Este año, la COSP17 se centra en la tecnología, el empleo y las crisis humanitarias desde el punto de vista de las personas con discapacidad. La tecnología está cambiando nuestra forma de vivir y trabajar, y no es diferente para las personas con discapacidad.

Hablaremos de cómo los avances tecnológicos pueden crear nuevas oportunidades y ayudas para personas como nosotros. Desde las funciones de accesibilidad de los teléfonos inteligentes hasta los dispositivos de asistencia en el lugar de trabajo, la tecnología tiene el poder de igualar las condiciones y mejorar nuestras vidas.

Por desgracia, los conflictos y las guerras en todo el mundo afectan de manera desproporcionada a las personas con discapacidad, y he visto de primera mano los retos a los que se enfrentan las personas de las comunidades del Arca en zonas de conflicto. La COSP17 arrojará luz sobre estos problemas y abogará por un mayor apoyo y protección para los afectados por los conflictos.

Cuando se trata de empleo, encontrarlo y mantenerlo puede ser difícil para cualquiera, pero especialmente para las personas con discapacidad. La discriminación, la falta de accesibilidad y la estigmatización son sólo algunas de las barreras a las que nos enfrentamos. A través de los debates, trabajaremos para encontrar soluciones que mejoren las oportunidades de empleo y garanticen la igualdad de derechos para todos.

Estos temas son importantes para mí y también lo es la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.

La tecnología al rescate

La tecnología desempeña un papel crucial en la mejora de mi vida como persona con discapacidad, ya que me permite conectarme, comunicarme y comprender la información con mayor facilidad e independencia. He aquí cómo:

  • Manteniéndome conectado: La tecnología me permite estar en contacto esté donde esté, con mis amigos, mi familia y el mundo que me rodea. Ya sea a través de las redes sociales, las video llamadas o las aplicaciones de mensajería. Incluso puedes seguirme en Instagram
  • Mejor comunicación: Herramientas como la voz a texto, el texto a voz y las aplicaciones de comunicación me ayudan a comunicarme más fácilmente. Facilitando expresarme y entender a los demás, tanto si estoy charlando con amigos como participando en reuniones. Por ejemplo, utilizaré WhatsApp para mantenerme en contacto con el equipo de El Arca durante la COSP17 en Nueva York
  • Comprender la información: Con herramientas como lectores de pantalla, lupas y sitios web accesibles, puedo acceder a la información y comprenderla con mayor eficacia, lo que me permite aprender, trabajar y participar en diversas actividades

    Nick Herd, consultor creativo, en el plató de la producción de un cortometraje para El Arca Canadá y Estados Unidos en marzo de 2022.
    © Peter Ringenberg

Tres formas en que el empleo cambió mi vida

Como persona con discapacidad, el empleo es importante. Lo más importante es estar incluido.

  • Mi película de animación Freebird fue finalista para un Oscar en 2021. Fue todo un acontecimiento. Demostró que las personas con discapacidad también pueden brillar. Trabajar en la película como director creativo fue un momento culminante de mi carrera
  • Trabajar juntos también es crucial. La colaboración es clave en mis obras. Trabajar con otros nos ayuda a todos a tener mejores ideas y a hacer grandes cosas
  • Igualmente importante es poder expresarme. Como artista y trabajador autónomo, tener un trabajo significa que puedo aportar mi perspectiva única. Me permite ser yo mismo y mostrar lo que puedo hacer, lo cual es bastante asombroso

Dignidad y discapacidad

Toda persona merece sentirse segura y respetada en su vida. No importa quién seas, de dónde vengas, si tienes una discapacidad o no: que te traten mal nunca está bien. Ya sea en la escuela, en el trabajo o en cualquier otro lugar, el acoso, los malos tratos y el abandono no deben tolerarse nunca.

En tiempos difíciles, como emergencias, catástrofes o guerras, es muy importante que los gobiernos hagan todo lo posible por mantenernos a salvo. Tienen que seguir las normas establecidas por el mundo para asegurarse de que todos estemos bien.

Es crucial recordar que nadie debe ser olvidado ni dejado de lado. Todos tenemos derecho a ser protegidos y valorados.

Nick Herd (derecha) y su colega Warren Pot, de El Arca Canadá, son entrevistados en las Naciones Unidas.
© L’Arche/Warren Pot

Derechos humanos para todos

¿Por qué me importan los derechos humanitarios como persona con discapacidad? Los derechos humanos no son sólo palabras sobre el papel; son esenciales para que personas como yo vivan una vida plena y contribuyan de forma significativa a la sociedad. Se me ocurren tres razones.

  • Conseguir la ayuda que necesito: Los derechos humanos garantizan que pueda acceder a recursos y servicios de apoyo esenciales, como asistencia sanitaria, educación, empleo y herramientas adaptadas a mis necesidades, ayudándome a vivir con dignidad e independencia
  • Sentirme incluido: Estos derechos promueven la inclusión luchando contra la discriminación por motivos de discapacidad. Garantizan un trato justo para todos, combatiendo los estereotipos y la estigmatización. Además, la sociedad se vuelve más acogedora, donde se valoran las contribuciones de todos
  • Defender el cambio: Cuando se trata de conflictos, sabemos que las personas con discapacidad son las más afectadas en las guerras. Como parte de El Arca, tenemos comunidades en lugares como Haití, Belén y Ucrania que experimentan esta situación. Pertenecer a la solidaria comunidad de El Arca nos da solidaridad, fuerza y resiliencia para unirnos en estos tiempos difíciles. Con el apoyo de los derechos humanitarios, podemos asegurarnos de que las personas con discapacidad no sean olvidadas cuando las cosas se ponen difíciles

Derechos y oportunidades

Vivir una vida digna significa tener todos los derechos que nos hacen humanos. Todos debemos tener derecho a tomar decisiones por nosotros mismos, como qué queremos hacer o a dónde queremos ir. Todos merecemos un lugar seguro al que llamar hogar y comida suficiente todos los días.

La comunicación también es muy importante. Es fundamental que la gente nos hable de forma que podamos entenderla. Así podemos expresarnos y que los demás nos entiendan. Y no se trata sólo de hablar. Todo el mundo debe tener las mismas oportunidades de recibir atención sanitaria, ir a la escuela y encontrar un trabajo que le guste.

Los gobiernos desempeñan un gran papel a la hora de garantizar la protección de estos derechos, y es muy importante que se escuche nuestra voz. Las personas con discapacidad merecen el apoyo que necesitan para vivir una vida feliz y plena.

El objetivo de la COSP17 es garantizar que todo el mundo, independientemente de sus capacidades, tenga una oportunidad justa en la vida. Es un lugar para crear un cambio a mejor.

Trabajemos juntos para que todos tengamos los derechos y las oportunidades que merecemos.

Nos vemos el 11 de junio cuando me haga cargo del blog en directo de Noticias ONU. Empezaremos a las 8 de la mañana. Espero que nos acompañen”.